IEOH MING PEI (PEI COBB FREED&PARTNERS architects)

Un chino en la corte de Gropius

Llegamos hoy, en este repaso divulgativo por la biografía y obra de los premiados con el prestigioso PRITZKER, hasta el año 1983, en el que el arquitecto de origen chino PEI, recibe el codiciado galardón.

Un chino en la corte de GropiusWorld Trade Center Barcelona

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Llegamos hoy, en este repaso divulgativo por la biografía y obra de los premiados con el prestigioso PRITZKER, hasta el año 1983, en el que el arquitecto de origen chino PEI, recibe el codiciado galardón.

PEI COBB FREED&PARTNERS architects, Mies Van del Rohe, Le Corbusier,  F.Lloyd Wright, W. Gropius, BAUHAUS, M. Breuer, BANK OF CHINA TOWER, DEUTSHES HISTORISCHES MUSEUM,   DEUTSHES HISTORISCHES MUSEUM, NASCAR HOME OF FAME, FORDHAM UNIVERSITY

PEI nace en China en 1917, hijo de un prominente banquero, y a los 17 años viaja a los Estados Unidos para estudiar arquitectura. Después de una breve estancia en la Universidad de Pennsylvania, que no acaba de convencerle porque sus estudios se basan en el clasicismo de las escuelas Beaux Arts, decide  matricularse en el célebre Massachusetts Institute of Technology (M.I.T)

Es en el Instituto donde PEI tiene sus primeros contactos con el Movimiento moderno. Hay que situarse a mediados de la década de los años treinta del siglo pasado, cuando el Instituto recibe como visitantes habituales a Mies Van del Rohe, Le Corbusier, o F.Lloyd Wright, con el que conecta inmediatamente y al que visita en 1936 en Taliesin.

 PEI termina sus estudios en 1940 con una formación  tal vez más técnica que arquitectónica. Ese año decide volver a su país, para abrir allí un consultorio, pero el destino juega su baza, y la guerra chino-japonesa le impide regresar. Decide entonces establecerse en los Estados Unidos (acabara teniendo esa nacionalidad) y comienza a trabajar en la firma Stone & Webster.

  Empieza entonces su relación con la GSD ( Graduate School of Design)  de Harvard, que continuará varios años, aunque se interrumpirá durante la guerra cuando es reclutado por sus conocimientos como ingeniero para el asesoramiento  técnico en la fabricación de bombas incendiarias.

Terminado el conflicto, continua su estrecha relación con Harvard, y allí conoce y trata a gran parte de los arquitectos alemanes que han abandonado su patria a consecuencia del nazismo, entre ellos a W. Gropius, el padre de la BAUHAUS y M. Breuer.

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Las primeras obras importantes de PEI, nos muestran una arquitectura un tanto vacilante, tal vez porque carece de una formación académica clásica y  tampoco tiene una tradición formal en la que apoyarse. Solo puede agarrarse a las imágenes que ha ido digiriendo de los grandes maestros alemanes y del propio Le Corbusier. El resultado es una confusa búsqueda personal que le lleva al diseño de formas geométricas puras, compuestas por grandes masas, fuertemente expresivas como las del laboratorio meteorológico NCAR en Colorado, o el EVERSON MUSEUM de Siracusa. Sin embargo, su formación técnica en el MIT le empuja hacía las estructuras ligeras y las fachadas de vidrio. Una combinación de ambos conceptos se plasmara en su JFK MUSEUM, proyecto en el que ya aparece la pirámide en vidrio, que será su gran obsesión, su icono formal.
 
 

Esta idea le hará ganar el Concurso para la ampliación del MUSEO DEL LOUVRE en París, que es una de las obras emblemáticas de la era Mitterrand (EL rey sol, socialista) que le proyecta mundialmente.

 Son los años grandes de PEI, que recibe entonces el encargo de sus compatriotas de diseñar nada menos que la BANK OF CHINA TOWER en Hong Kong (1982) y es premiado con el  PRITZKER en 1983.

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A partir de ese momento se suceden los encargos, que inicia a principios de 1990 con una sucesión de proyectos de Museos como el del ROCK AND ROLL de Cleveland, MUSEO GRAN DUC de Luxemburgo, MIJO MUSEUM para el movimiento religioso japonés de Kaishu Koyama, la ampliación del DEUTSHES HISTORISCHES MUSEUM  en Berlín, en CENTRO PARA IGLESIA DE LA CIENCIOLOGIA...

Se asocia entonces con COBB y FREED  y forma el estudio actual, que consigue sobrevivir hasta la actualidad en el circuito internacional de los grandes proyectos de arquitectura. Como muchos despachos de ámbito global, su arquitectura se vuelve absolutamente ecléctica e impersonal,  utilizando de forma oportunista formas y tecnologías, dependiendo en gran parte de la continua sucesión de arquitectos contratados que van pasando por el estudio. Uno de los proyectos más curiosos es el MUSEO DEL ARTE ISLAMICO DE DOHA, un edificio que incorpora inevitablemente, dado el cliente, una interpretación libre de modelos decorativos islámicos, añadidos a una interesante composición de volúmenes que se van sobreponiendo en un crescendo bien organizado que culmina en una especie de Kaaba.

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En España realiza numerosos proyectos entre los que destaca el WORLD TRADE CENTER (2002) en el puerto de Barcelona y el rascacielos de la Castellana TORRE ESPACIO (2008). Hemos destacado también el futurismo del CENTRO DE CIENCIAS de Macao del año 2009 o del NASCAR HOME OF FAME en Charlott del 2010. También destacamos el edificio ondulante realizado en el 2007 en la India que se conoce como el VAWE ROCK, o el elegante y muy reciente proyecto realizado en 2014 para la FORDHAM UNIVERSITY.

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© PEI COBB FREED&PARTNERS architects

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