ARQUITECTURA SOSTENIBLE

Rascacielos de barro, Shibam

En esta singular ciudad amurallada de Yemen las viviendas se construyen en altura desde hace unos cuantos siglos. La ciudad, que data del siglo XVI constituye uno de los mejores ejemplos de planificación urbanística basada en la construcción vertical. Sus torres de adobe alcanzan los ocho pisos de altura, es por ello que se la conoce como “Manhattan del desierto”.

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En esta singular ciudad amurallada de Yemen las viviendas se construyen en altura desde hace unos cuantos siglos. La ciudad, que data del siglo XVI constituye uno de los mejores ejemplos de planificación urbanística basada en la construcción vertical. Sus torres de adobe alcanzan los ocho pisos de altura, es por ello que se la conoce como “Manhattan del desierto”.




La ciudad de Shibam se edificó sobre una colina, situada a cientos de metros sobre el acantilado de Wadi Hadramaut, hecho que le ha permitido escapar de devastadoras inundaciones, no obstante sustituye a una anterior que fue parcialmente destruida por una gran inundación. La Mezquita construida entre el siglo XIX y el siglo X y el castillo del siglo XIII, son algunas de las edificaciones que sobrevivieron a la catástrofe.





La ciudad y su entorno representan un ejemplo excepcional de asentamiento humano y uso del suelo. El paisaje que la envuelve se compone de tierra de regadío, susceptible de inundaciones, que estuvo y aún está en uso agrícola. Constituye un sistema económico integrado que incluye la agricultura y simultáneamente la generación de barro para su uso en la construcción de los edificios.  La arquitectura doméstica representa a las típicas viviendas en el mundo árabe y musulmán.





Su planta es trapezoidal, gruesos muros de tierra encierran un trazado sensiblemente ortogonal de calles y plazas. Las torres en altura se construyen también con ladrillos de barro, siendo más robustas en su base. Alcanzan los 8 pisos de altura, siendo la media en la ciudad de 5 alturas. El carácter defensivo de la ciudad se manifiesta en la casi ausencia de ventanas en el nivel del suelo.





Los muros de adobe de los edificios requieren de cierto mantenimiento, deben ser revocados cada cierto tiempo para evitar que la lluvia y el viento los dañe.





La marcha de gran parte de los residentes durante el siglo XX hizo que el deterioro avanzase rápidamente. Ante el peligro de perder este importante bien cultural, gobiernos, agencias y particulares han intervenido restaurando, recuperando y dinamizando la ciudad en las últimas décadas.





                              © Plano akdn.org vía naturalhomes.org



Shibam da testimonio de la identidad cultural de un pueblo y de su antiguo modo de vida tradicional. Valores universales auténticos como su diseño, su asentamiento en el paisaje, la muralla que la protege, sus edificios de barro tradicionales, y la relación entre ella y su entorno, han hecho que sea reconocida como Patrimonio Mundial por la Unesco.



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