Patrimonio

Paisaje y patrimonio: la recuperación del Caminito del Rey (Málaga)

La recuperación del Caminito del Rey, en la provincia de Málaga, gracias al proyecto de Luis Machuca Santa-Cruz, aúna intervención paisajística y recuperación patrimonial en una propuesta de gran sensibilidad medioambiental.

Paisaje y patrimonio: la recuperación del Caminito del Rey (Málaga)Caminito del Rey (Málaga). Imagen: Juan María Álvarez

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La recuperación del Caminito del Rey, en la provincia de Málaga, gracias al proyecto de Luis Machuca Santa-Cruz, aúna intervención paisajística y recuperación patrimonial en una propuesta de gran sensibilidad medioambiental.

El desfiladero de los Gaitanes es una garganta recorrida por el río Guadalhorce, enclavada en las cordilleras Béticas del interior de la provincia de Málaga (municipios de Álora, Antequera y Ardales). Además de la relevancia que presentan la flora y la fauna de este entorno, destaca su enorme interés geológico y paisajístico. Asimismo, los restos conservados de su aprovechamiento hidroeléctrico le confieren un gran interés antropológico y patrimonial, especialmente vinculado con la arqueología industrial.

 

 

La búsqueda de producción eléctrica para la ciudad de Málaga motivó la construcción del Salto hidroeléctrico del Chorro, iniciado en 1903 por el ingeniero Rafael Benjumea Burín. Tras diversos avatares, la actuación concluiría en 1921 cuando se terminaba la presa del Chorro, denominada posteriormente embalse del Conde de Guadalhorce. Para facilitar el acceso de los trabajadores desde la presa hasta la central hidroeléctrica, se construyó una pasarela conocida como Caminito del Rey.

Puentecillo junto a la cueva del Toro y Caminito del Rey. Imagen: colección Pedro Cantalejo Duarte

Visita al Caminito del Rey de los miembros del Congreso de Oceanografía, 21 de mayo de 1935. Imagen: Archivo General de la Administración

El Caminito del Rey consta de caminos de tierra, veredas y pasarelas, que en una longitud de casi 2 Km se cuelgan de las paredes rocosas del cañón del río Guadalhorce. Ciertos tramos de este recorrido quedan anclados a más de 100 metros del nivel del río. La longitud total de la senda se acerca a los 8 Km.

Caminito del Rey, antes de su intervención. Imagen: Diputación de Málaga

Caminito del Rey, antes de su intervención. Imagen: Diputación de Málaga

El paso del tiempo, la obsolescencia industrial y las acciones antrópicas habían llevado al conjunto del Caminito del Rey a un estado de ruina. Para su recuperación ha sido necesaria la confluencia de criterios medioambientales, urbanísticos, paisajísticos y de carácter patrimonial, dada la riqueza antropológica y arqueológica de los restos industriales conservados.

El proyecto de recuperación ha sido elaborado por el estudio Luis Machuca y Asociados, encabezado por el arquitecto Luis Machuca SantaCruz. La consideración de encontrarse ante un lugar excepcional, les llevó a plantear un proyecto respetuoso con el medioambiente en el que se inserta el camino, procurando minimizar el impacto de la nueva intervención.

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Juan María Álvarez

La propuesta plantea la conservación de los restos de la infraestructura y la construcción de una nueva pasarela, ubicada en paralelo a la preexistente. De esta manera, los elementos conservados son tratados como arqueología industrial, se dignifican y refuerzan su carácter patrimonial.

Caminito del Rey. Imagen: Juan María Álvarez

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

La nueva pasarela pretende mimetizarse con los muros rocosos del desfiladero. Su forma serpenteante le hace adquirir una impronta casi orgánica, como si se tratara de un organismo vivo que reptara, aferrado a las paredes de piedra.

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Juan María Álvarez

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

La construcción quiere ser ligera y reversible, y para ello recurre al empleo de estructuras metálicas, estructuras de madera, tablones y cables de acero. La orografía, la altura y lo angosto del desfiladero han complicado la ejecución y extremado las medidas de seguridad, convirtiendo a los trabajadores en verdaderos alpinistas practicando deportes de riesgo.

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Juan María Álvarez

Desde su inauguración en 2015, la recuperación del Caminito del Rey ha sido galardonado con numerosos premios y reconocimientos, entre otros, la XIII Bienal Española de Arquitectura y Urbanismo, la X Bienal Iberoamericana de Arquitectura y Urbanismo, Premio Andalucía de Turismo 2016 (categoría Buenas Prácticas), Condecoración al Mérito Turístico por el Consejo de Ministros del Gobierno de España, Premio Archmarathon Milán 2017 (categoría Landscape Design & Open Space), o el Premio UE de Patrimonio Cultural-Europa Nostra 2016 (categoría Conservación).

La recuperación de la historia y la conservación del patrimonio han convertido al Caminito del Rey en un importante reclamo turístico para la provincia de Málaga.

Caminito del Rey. Imagen: Juan María Álvarez

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

Caminito del Rey. Imagen: Luis Machuca y Asociados

http://luismachuca.com/

http://www.caminitodelrey.info/es/

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